Странник

     Специалистам, работающим в области истории средних веков, читать не рекомендуется.

     

     “… И где-то, на последнем берегу

     Я путь окончу – в этом нет сомненья.

     И вряд ли я простить себе смогу,

     Что больше невозможно возвращенье.

     Но буду благодарен я судьбе

     За то, что выбрал путь порою ранней,

     И в том пути я верен был себе,

     И в сердце жив костер воспоминаний. ”

     Рок группа “Машина времени”, из ранних произведений.

     

     1.

     В этот хмурый пасмурный вечер я как обычно сидела у окна и смотрела вдаль. Передо мной простиралась широкая равнина, сквозь которую пролегала дорога, недалеко от которой стоял мой дом, и уходила вдаль за горизонт. Было тихо и начинало смеркаться. Я собиралась зажигать свечи и готовиться ко сну, как вдалеке показалась фигура одинокого всадника. Я прильнула к окну, всматриваясь в вечерние сумерки. Всадник неспешно приближался. Я зажгла фонарь и, набросив накидку, вышла на дорогу.

     Я жила на отшибе деревни, принадлежащей графству Уэст-Йоркшир уже год как в одиночестве. Родители шесть лет назад скончались от чумы. И я жила одна. В жизни мне не повезло и так сложилось, что я оказалась бездетна. Меня кропили святой водой, читали молитвы и давали разные снадобья. Я ставила свечи всем святым чудотворцам, но ничего не помогало. Все мои ровесницы уже имели по двое и трое детей, я же ребёнка зачать не могла. Три раза меня брали в жёны и через год-полтора после свадьбы мои мужья умирали от загадочной болезни, так и не сумев меня обрюхатить. Люди со всего поселения шарахались от меня, называя не иначе как ведьмой, бросали в меня камни, а местный пастырь даже не пускал в приход. Понятно, что свататься ко мне никто уже не шёл, да и общался со мной только один блаженный деревенский дурак по прозвищу Джон-кукиш.

     По нашей дороге уже больше двадцати лет почти никто не ездил, лишь сборщики податей, нищие прокажённые, да одинокие странники. И вот сейчас один из них приближался ко мне. Наконец всадник подъехал и спрыгнул с лошади. По одежде это был не торговец, но и не военный, хотя сбоку висел меч, а за спиною лук и колчан со стрелами. Он подошёл ко мне и я подняла фонарь. На меня смотрело женское лицо и я невольно отшатнулась.

     – Не бойся меня, я не причиню тебе вреда – проговорила женщина на ломаном английском языке – разреши согреться у твоего очага и переночевать у тебя, я в долгу не останусь.

     Я молча провела её в конюшню и женщина привязала своего коня. Я бросила ему овса и повела странницу в дом.

     – Входи – пригласила я.

     – Спасибо тебе – ответила женщина и вошла в моё жилище. Сняв шапку и перчатки она направилась к очагу и протянула руки к огню.

     – Кто ты? – спросила я.

     – Я бывшая подданная герцога Леруа, – сказала она и подсела ближе к очагу.

     Я принесла мяса и вина и разложила всё перед ней на столе.

     – Ешь и пей – сказала я и будем ложиться – я приготовлю тебе постель в соседней комнате, там свободно и уже год никто не живёт. Можешь там располагаться как хочешь.

     – Разве ты одинока? По виду – мужа нет, а родители где?

     Я поведала ей свою историю и она вздохнула:

     – Я странствую восемь лет, после того как сбежала из дома. Мой отец хотел отдать меня в жёны за проходимца и игрока, когда мне исполнилось едва четырнадцать, потому что я незаконнорожденная. Он хотел избавиться от меня и не тратиться на моё содержание, но я сбежала и он особо меня не преследовал. Два года я скиталась вместе с бродячим цирком, но когда циркачи захотели мне расширить рот до ушей с помощью бритвы, и выставлять на посмешище всей толпы, я сбежала и от них. Я оказалась в дешёвом борделе. Хозяйка его издевалась надо мной и продавала за гроши каждому проходимцу, а по ночам сама насиловала меня. Я перегрызла верёвки и мне удалось сбежать.

     Меня подобрал пожилой странствующий монах с востока, когда я умирала с голоду на улице. И я стала его повсюду сопровождать. Он обучил меня всему, что нужно в далёком походе и повседневной жизни и это был первый человек за всю мою жизнь, которому я благодарна. С его мудрой философией и жизненной силой я научилась выживать в любых условиях и разбираться в людях. Теперь он отправился в иной мир и я по его завещанию похоронила его на склоне большой горы за далёкими холмами. Я возвращаюсь и путь мой лежит на восток в великую солнечную страну, где я намерена продолжить своё совершенствование. Ты, я вижу добрая душа, хоть и одинока.

     Она сняла с себя накидку и оказалась в кожаном тельнике, лихо подпоясанным ремнём. Вытащив длинный охотничий нож, она принялась разделывать мясо и ела прямо с клинка. Я с удивлением смотрела, как она это делает. Я изучала её глазами. Высокая, стройная с крепкими руками и гибкой фигурой. Длинные чёрные волосы, волевое лицо с нежными чертами. Красивая, и постоять за себя сумеет. Не то что я, забитая, затравленная, живущая на гроши и подаяния.

     – Почему ты не разделишь со мной трапезу? – спросила она.

     – Я не голодна – ответила я – как тебя зовут?

     – Я Элен де Ла Мун и замужем не была, я незаконнорожденная дочь своего беспутного папаши. Как я хотела раньше ему отомстить и выпустить его кишки – и её глаза заблестели – но теперь я знаю, что месть не приносит душевного равновесия.

     Она отвязала с пояса мешочек и со звоном положила его на стол.

     – Здесь золото. Бери, это тебе за доброту. Сейчас редко встретишь таких как ты. Гораздо чаще приходится отбиваться от своры спущенных собак.

     – Мне не нужны твои деньги – ответила я – просто поговори со мной, я давно уже ни с кем не разговаривала.

     – Раз ты не хочешь брать деньги, которые тебе всё же нужны, значит в тебе есть личность. Да, всех интересуют только две вещи – твоё тело и твоё имущество, в твоей стране, в моей стране. Крестьяне и нищеброды смотрят на господ с завистью, а господа их презирают, короли лгут своим подданным а подданные королей лгут всем остальным. И все жаждут золота и ради него готовы принести на алтарь любую человеческую жизнь. И это всё от того, что разум давно покинул их головы. Короли воюют между собой непонятно за что и не считаются с принесёнными жертвами в угоду своих амбиций. Они погрязли в долгах и ростовщики только потирают руки.

     На самом деле, в этой жизни человеку много не надо, и это легко понять, если видишь смысл в своём существовании. Твой внутренний мир должен пребывать в равновесии и ты должна быть готова ко всему. Вот ты совсем одна, но ведь живёшь для чего-то. Знаешь, почему все плюют в твою сторону и обходят твой дом десятой дорогой? Ими движет страх, они тебя боятся. Боятся и ненавидят. Но ты продолжаешь жить, потому что надеешься на перемены, но эти перемены не приходят и ты живёшь лишь надеждами, которые умрут вместе с тобой. Возьми золото, оно тебе пригодится.

     Я сидела в оцепенении и слушала её речи. Я вдруг осознала, что она, эта женщина абсолютно права, мужа нет, отпрысков тоже, и ничего этого вобщем-то не предвидится. И я разрыдалась, уронив голову на грудь. Я рыдала и рыдала и женщина молча гладила меня по голове. Наконец, выплакав все слёзы, я встала и провела её в комнату и приготовила постель. Сама же вернулась к себе и, не снимая одежды, улеглась на свою кровать. Я долго не могла уснуть и всё думала о её словах, но всё же веки мои потяжелели и я наконец заснула.

     

     2.

     Я проснулась от того, что во дворе раздавался стук топора. Кто-то колол дрова. Я вышла из дома и увидела как моя гостья лихо управляется с поленьями, раскалывая их с одного маху. И я невольно ей залюбовалась. Вот просто колет дрова, а сколько грации в её гибких движениях. Она почувствовала моё присутствие и обернулась.

     – Где ты обычно моешься? – спросила она – негоже отправляться в путь не помывшись. Чистыми должны быть не только помыслы, но и тело.

     – Вон там – ответила я и указала на пристройку, которую срубил ещё мой отец – там есть очаг и большой котёл для горячей воды.

     Она ловко метнула топор и он воткнулся в полено. Затем женщина начала собирать наколотые дрова и заносить их в пристройку. Я ей помогала. Натаскав воды, мы разожгли огонь и плотно закрыли двери. Стало жарко и мы разделись. Мы обливались горячей водой и мне давно так не было жарко. Я села на скамью и женщина подошла ко мне.

     – Я знаю, у тебя давно никого не было, позволь к тебе прикоснуться.

     Она протянула свои руки ко мне и нежные пальцы легли на мою грудь. И я не отстранилась.

     – Элен – я впервые назвала её по имени – может быть не надо, это нехорошо, ты ведь не мужчина.

     – В каждой женщине есть мужское начало, как и в каждом мужчине есть женское, отбрось все предрассудки и ни о чём не думай!